Envases plásticos & alimentos: ¿Son seguros?
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Envases plásticos & alimentos: ¿Son seguros?

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Envases plásticos & alimentos: ¿Son seguros?

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Ultimamente me han preguntado mucho sobre los posibles riesgos de ocupar envases plásticos para guardar alimentos y qué cuidados se debe tener a la hora de utilizarlos.

Hasta hace algunos años los alimentos solían venderse y utilizarse en envases de vidrio, porcelana, papel, cartón, y si nos vamos un poco más atrás en aluminio y greda, entre otros.

Actualmente tenemos el plástico que invade supermercados y tiendas con llamativos colores y formas. Los plásticos son creados mediante la unión de diferentes moléculas orgánicas para formar otras más grandes y pesadas, semejantes a las resinas vegetales.

Existe variedades de plásticos, siendo las más utilizadas: el polietileno y sus variedades (PET, PEAD, PEBD), poliestireno, polipropileno y cloruro de polivinilo (PVC).

 

¿Cuáles son las ventajas de los envases plásticos?

Ligereza, versatilidad de formas, facilidad de impresión, buena inercia químicas y resistencia mecánica adecuada.

 

¿Cuáles son las desventajas de los envases plásticos?

Son permeables al paso de algunos gases, aromas y puede existir migración de algunos componentes como monómeros o aditivos del plástico al alimento.

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Estos pueden tener efectos en la seguridad sanitaria y toxicológica, pudiendo tener riesgo sobre la salud de los consumidores.

Además pueden interferir en las características organolépticas del producto (apariencia, sabor y olor).

 

¿De qué depende que se traspasen componentes del plástico a los alimentos?

Fundamentalmente del tipo de plástico y alimento, de la naturaleza del aditivo, tiempo de contacto, temperatura de almacenamiento, velocidad a la cual el aditivo se volatiliza de la superficie del polímero y del coeficiente de difusión y solubilidad en el polímero y alimento.

 

¿Cómo saber si es un envase seguro para ser utilizado en alimentos?

En Chile, no existe ninguna normativa que regule la migración de componentes de envases plásticos utilizados como envoltorios o contenedores de alimentos, ni existe una normativa que permita identificar a los consumidores el material usado como envase en alimentos.

Sin embargo ya existen muchos plásticos que vienen rotulados como libres de BPA, aptos para microondas o con simbología como muestra la foto expuesta.

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¡Conoce tus plásticos!

Si no está marcado… deséchalo!

 

Tipo 1: SEGURO sólo si no se reutiliza

Comúnmente encontrado en: botellas de refrescos, botellas de agua, botellas de aceite de cocina.

Riesgos: Puede desprender antimonio y los ftalatos.

 

Tipo 2: LOS MÁS SEGUROS

HDPE (Polietileno de Alta Densidad)

Comúnmente encontrado en: galones de leche, bolsas de plástico, envases de yogurt.

 

Tipo 3: EVITAR

PVC (Policloruro de Vinilo, Vinilo)

Comúnmente encontrado en: Botellas de condimentos, film transparente, anillos de dentición, juguetes, cortinas de baño.

RIESGOS: Desprenden plomo y ftalatos, entre otras cosas. También pueden emitir gases de productos químicos tóxicos.

 

Tipo 4: LOS MÁS SEGUROS

LDPE (Polietileno de Baja Densidad)

Comúnmente encontrado en : Las bolsas que ofrecen los supermercados para llevar frutas y vegetales y contenedores de alimentos.

 

Tipo 5: SEGUROS

PP (Polipropileno)

Comúnmente encontrado en: tapas de galones, plásticos para almacenar alimentos, vajillas plásticas

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Tipo 6: EVITAR

PS (Poliestireno, también conocido como espuma de poliestireno)

Comunmente Encontrados en: bandejas de carne, utensilios de espuma como vasos y platos desechables utilizados en fiestas.

RIESGOS: Pueden desprender cancerígenos y alquilfenoles estrogénicos.

 

Tipo 7: Otros

Estos plásticos pueden ser una opción más segura, ya que pueden ser muy duraderos y resistentes a altas temperaturas ocasionando una menor lixiviación. Plásticos nuevos biodegradables a base de plantas, como PLA (ácido poliláctico) también entran en la categoría Nº 7.

 

Revisa los contenedores plásticos que tengas y desecha los que no sean adecuados o no estén en buenas condiciones.

 

¡A cuidar nuestra salud!

Rocio Suárez Eytel

Nutricionista – Universidad de la Frontera

Magister en Nutrición y Alimentación (c) – Universidad de Barcelona

Consulta Nutricional: Cirujano Guzmán 161, Providencia, Stgo, Chile

Consulta Online: nutricionista@centrodenutricion.cl

 

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