Células madre: mejora motora en niños con parálisis cerebral
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Células madre: mejora motora en niños con parálisis cerebral

Embarazo y parto

Células madre: mejora motora en niños con parálisis cerebral

 

 

             Un estudio de la Universidad de Duke, Estados Unidos, en menores de entre 1 y 6 años con parálisis cerebral, mostró promisorios resultados al aplicar una única infusión intravenosa de células madre de sangre de cordón umbilical autóloga (propias) a los infantes. Posteriormente, primero en un año y luego en dos, médicos y terapeutas entrenados realizaron evaluaciones cuyas respuestas fueron analizadas estadísticamente, obteniendo resultados relevantes: el grupo de niños con parálisis cerebral que recibió una dosis de células madre de sangre de cordón umbilical mejoró notablemente su función motora.

 

El procedimiento consiste en una infusión intravenosa de células madre obtenidas de la sangre del propio cordón umbilical en niños de entre 1 y 6 años de edad con daños neurológicos, mostrando mejoras notables en su función motora.

Debido al éxito de esta investigación, muchos países, incluido Chile, replicaron este tratamiento. Así, actualmente hay tres casos en los que se utilizaron células madre de sangre de cordón umbilical de pacientes que guardaron sus células en el banco familiar de Vidacel, las cuales fueron procesadas y entregadas a los médicos tratantes.

El director médico de Vidacel, Dr. Alejandro Guiloff, señaló que “para nosotros fue una grata sorpresa el resultado que este estudio arrojó, por lo que conversamos con las familias de una niña de 3 años, una guagua de 6 meses y un niño de 4 años con esta patología para implementarlo y ayudar en su tratamiento”.

“Las células madre utilizadas fueron obtenidas del cordón umbilical de cada uno de estos pequeños pacientes. Cabe destacar que estas células, al ser jóvenes y sin uso, tienen una característica especial que las hace más eficaces, lo cual es clave en este tipo de tratamientos. Además, son menos propensas a generar problemas como un posible rechazo inmunológico, por lo que pueden integrarse más fácilmente en su cuerpo”, indicó.

Para conservar las muestras de células madre, VidaCel utiliza la criopreservación en nitrógeno líquido a 196°C, con el objetivo de detener la edad biológica de estas de manera indefinida. De esta forma, se evita su envejecimiento y se conservan sus propiedades para aprovechar todo su potencial terapéutico al momento de necesitarlas.

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El especialista manifestó también que guardar células madre es una opción para el futuro de las personas, destacando la importancia de hacerlo y poder aprovecharlas en el momento en que sean necesarias, así como ocurrió con estas tres familias que hoy están positivas frente al tratamiento de sus pequeños.

 

Causas de la parálisis cerebral infantil

                  La parálisis cerebral infantil es una lesión que puede ocurrir en el cerebro cuando este se encuentra en desarrollo, es decir, durante la gestación, el parto o los primeros años de vida de un niño.

En los dos primeros casos, las causas pueden ser malformaciones, lesiones que ocurren durante la vida fetal por infección o falta de oxígeno y riesgo sanguíneo, así como problemas en el parto.

En cuanto a los primeros años de vida, esta patología tiene que ver con lesiones provocadas por infecciones como meningitis, encefalitis o accidentes, por ejemplo, de tráfico (vehículos motorizados y no motorizados como bicicletas) o ahogamientos (por inmersión y otros).

Esta es la causa más frecuente de discapacidad motora en niños y corresponde a un grupo de alteraciones no progresivas del movimiento y la postura que limitan la actividad, debido a una lesión en el cerebro.

 

Otras patologías tratadas con las células madre 

Dentro de las enfermedades tratadas con células madre están las patologías relacionadas con las células de la sangre (hematología), donde los trasplantes de células madre hematopoyéticas son un tratamiento estándar. En algunas de ellas el trasplante de células madre hematopoyéticas o progenitoras son la única terapia posible. En otros casos, el trasplante se aplica sólo cuando falla la primera línea de tratamiento o cuando la enfermedad tiene un estado de evolución particularmente agresiva.

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Dentro de estas enfermedades podemos mencionar las leucemias, que son un cáncer a la sangre caracterizado por un aumento explosivo en la producción de glóbulos blancos, donde éstos no alcanzan a madurar antes de circular por la sangre y por lo tanto no cumplen su función defensora. También están los linfomas, que son un cáncer de los glóbulos blancos que se encuentran en los ganglios linfáticos.

También están las anemias, donde la producción de células afectada es la de los glóbulos rojos, fundamentales en el transporte de oxígeno al cuerpo. Aquí podemos destacar que el primer trasplante que se realizó con células madre provenientes de sangre de cordón, en el año 1988, fue para una anemia (Anemia de Fanconi). Y por supuesto también las enfermedades relacionadas con las plaquetas, células fundamentales para los procesos de coagulación, y todas aquellas patologías que comprometen al sistema inmunológico.

Podemos agregar las terapias que están en ensayo clínico, es decir, que están siendo estudiadas en un grupo de personas para asegurar efectividad y que no producirán algún daño colateral o secundario. Aquí podemos mencionar algunas enfermedades neurológicas,  como también algunas enfermedades autoinmunes, como la que se desarrolla cuando a una persona le realizan un trasplante con un órgano de otra persona.

El otro tipo de célula madre que se aisla del cordón umbilical son las células mesenquimales que ayudan en la regeneración de tejidos. Con este tipo celular las patologías aprobadas para ser tratadas con todas aquellas que se encuentran dentro del área de la Traumatología y Ortopedia, como son la reparación de labio leporino o fisura palatina y la reparación del cartílago de rodilla, ambos tratamientos aprobados por la FDA. También se utilizan en regeneración de córnea y en facilitar la cicatrización en caso de quemaduras y heridas extremas.

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Por supuesto, los estudios no terminan y la finalidad es ayudar a todas aquellas personas que padecen patologías crónicas que hacen muy difícil el día a día, como son las enfermedades a los riñones donde la gente debe dializarse para eliminar los productos tóxicos de su organismo. O las enfermedades cardiovasculares donde la gente pierde la fuerza para realizar sus rutinas. E incluso las enfermedades neurodegenerativas, donde se pierde la memoria o la capacidad de comunicarse.

 

Acerca de VidaCel

VidaCel es el primer y más experto banco de células madre en Chile, con más de una década de experiencia y más de 30.000 muestras procesadas. Es el único banco que cuenta con casos de trasplantes exitosos, donde el tratamiento con células madre ha salvado la vida de personas con enfermedades sin cura. Cuenta con una red de atención presente en todo Chile, con acceso a todas las clínicas y hospitales del país.

Los procesos son los más eficaces y eficientes, siendo los mismos que se utilizan en el 99% de los bancos de células madre del mundo, lo que permite obtener viabilidades superiores al 90%, asegurando la calidad de las muestras. Todo esto, se ha visto respaldado en los ocho exitosos trasplantes realizados en Chile con muestras almacenadas en VidaCel.

Además, VidaCel cuenta con un banco público, el que registra 1.700 muestras disponibles y funciona gracias al financiamiento entregado por el banco familiar VidaCel, el más grande y el primero de su tipo en el país. Es público porque entrega la posibilidad que cualquier persona tenga acceso a conseguir una muestra compatible. Este banco realiza una verdadera acción contra enfermedades a la sangre que no tienen cura al fomentar la opción de donar la sangre del cordón umbilical al momento del parto.

 

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