¿Los niños tienen amigos imaginarios?

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Muchas veces hemos escuchado a nuestros niños hablar acerca de sus amigos imaginarios o entablar conversaciones con el “aire”. Así como si nosotros (los adultos) nunca habláramos con gente que no vemos (recuerda como escribes en un chat o conversas con las personas por whatsApp, tú dirás que conoces a esas personas pero de fuera se ve extraño, más aún desde la mirada de un niño). Así como los niños no pueden abstraerse y comprender que detrás del aparato tecnológico existe alguien, para los adultos es difícil entrar en el mundo de los niños y comprender a qué obedece la existencia de estos amigos imaginarios. Por esta razón intentaremos explicar qué es lo que acontece en el psiquismo infantil.

Invisibles y Constructivos

Los amigos imaginarios pueden ser niños de la misma edad, algún personaje de una película que los acompaña, algún juguete que cobra vida, etc. Suelen jugar, hablar y vivir con nuestros niños como si fuera real, esto sucede entre los 3 y los 6 años y no es extraño, sin embargo siempre nos preocupamos. Para nuestra tranquilidad, los amigos imaginarios tienen carácter adaptativo, estimulan el desarrollo de los niños, pueden suplir lagunas efectivas y ayudan a la elaboración psíquica de algunas situaciones.

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Algunos estudios señalan que todos hemos tenido alguna vez en la vida un amigo imaginario sin embargo éste casi nunca es descubierto por los adultos cercanos y nosotros mismos de adulto tendemos a olvidarlo (razón por la cual nos parece descabellado que los niños tengan uno). Los niños saben perfectamente que los amigos imaginarios son así: imaginarios, no debemos incomodarnos ni conflictuarnos pensando que al jugar con ellos podemos reafirmar una “mentira”, ellos saben perfectamente que los amigos imaginarios son producto de su imaginación.

Alucinación o Fantasía

AMIGOS IMAGINARIOS

¿Cómo podemos diferenciar al amigo imaginario de fenómenos alucinatorios que pueden dejar entrever dificultades en torno a la psicosis infantil? Es claro: la fantasía es un aporte a la vida del niño: los niños disfrutan de ellas y juegan usando la creatividad a su favor. Las alucinaciones perturban, confunden, dominan a los niños perceptivamente y generan angustia en ellos (les dicen qué hacer, cómo hacerlo y les amenazan con castigos si no realizan el pedido).

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Otro punto importante es que el niño puede flexibilizar las características del amigo que ha creado (es una producción propia, por lo tanto le “sirve”), puede manipularlo y hacer lo que él quiere con ésta. De la misma manera podrá decidir cuando está, cuando no y cuanto tiempo se relaciona con él. No así con las alucinaciones que perturban el psiquismo del niño. Los niños tienden a compensar la realidad con la ayuda de su creatividad y de sus producciones fantasiosas que ayudan a la mentalización, al desarrollo de la empatía y de la seguridad ante la situación social. Con los amigos imaginarios combaten sentimientos de abandono, soledad, perdidas, etc. Así es que disfrutan de una relación de amor, apoyo y compañía más allá de las circunstancias externas y al desaparecer esta figuras imaginarias, los niños encuentran amigos reales o se adaptan a una nueva situación.

Así como los adultos escondemos nuestras carencias afectivas sumiéndonos, a veces, en una relación adictiva con personajes virtuales y amistades en páginas sociales, los niños pueden llenar vacíos, por suerte de una manera más sana y adaptativa. Aunque sin duda denota carencia en ocasiones. No debemos olvidar que un adulto creativo es un niño que ha sobrevivido.

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Varinia Signorelli C.

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