¿ Para que sirve el paracetamol ? ¿ Cuándo es mejor usarlo ?

Muchos aún no saben para que sirve el paracetamol, o tal vez no lo tienen completamente claro. Creemos que hay un gran desconocimiento acerca de los beneficios y riesgos de este popular fármaco de venta en todo el mundo.

El paracetamol o acetaminofen es uno de los fármacos mas vendidos en el mundo, sus usos habituales son como analgésico y antipirético (es decir trata el dolor y la fiebre), al contrario de lo que mucha gente cree, el paracetamol no tiene efecto antiinflamatorio.

Si bien es un fármaco extremadamente seguro en dosis terapéutica, pueden ocurrir casos de toxicidad hepática cuando se utiliza en forma inapropiada o en poblaciones de riesgo, lo que hoy en día ha llevado al paracetamol a ser la primera causa de falla hepática aguda en países como Inglaterra o Estados Unidos.

La toxicidad por paracetamol es la segunda causa mas frecuente de trasplante de hígado.

meme paracetamol

¿ Porqué los médicos recetan tanto paracetamol ?

El uso médico del acetainofen o paracetamol comenzó en 1947, inicialmente su venta en Estados Unidos requería en forma obligatoria de receta médica, pero en el año 1960 cambiaron las cosas y pasó a ser un fármaco del tipo OTC (Over The Counter, es decir de venta “sobre el mesón” o “venta libre), es decir para su compra no se requiere de una receta o prescripción.

La disponibilidad del paracetamol en muchas preparaciones de venta libre, así como la prohibición del uso de productos con Aspirina en los niños (debido a la asociación del síndrome de Reye y el uso de Aspirina en la edad pediátrica), han hecho que el uso de paracetamol sea muy popular, particularmente en los mas pequeños de la casa cuando tienen fiebre o dolor, lo que también es extensivo a la población adulta de todo el mundo.

¿ Paracetamol o acetaminofen ?

acetaminofen comprimidosEl paracetamol o acetaminofen, así como su nombre químico (N-acetil-para-aminofenol) están disponibles en más de 200 preparaciones distintas, ya sea solo o en combinación con otros fármacos de venta libre.

Sólo en Estados Unidos hay más de 50 marcas distintas de paracetamol (Tylenol, Tempra, FeverAll, Panadol, etc), muchas de estas marcas también están presentes en otros lugares del mundo.

Los comprimidos de uso inmediato de 325 mg y 500mg son los más comunes en Estados Unidos, así como las preparaciones de 650mg de liberación prolongada. En otros países varían las dosis, pudiendo existir incluso comprimidos de 1000 mg (1 gr) en países como Argentina, Chile, Peru, España y otros.

Formas de presentación

Algunas de las formas más frecuentes de encontrar el paracetamol son:

  • Gotas.
  • Suspensiones o jarabes.
  • Tabletas (dispersables o masticables).
  • Comprimidos.
  • Cápsulas.
  • Supositorios (en base a parafinas).

Algunas de las ventajas del uso del paracetamol es que al contrario de otros fármacos, aunque es capaz de atravesar a través de la placenta, se puede utilizar durante cualquier etapa del embarazo (mientras sea en periodos cortos de tiempo).

También aunque se traspase a la leche materna, es compatible con la lactancia, por lo que su uso esta permitido tanto en embarazadas como durante la lactancia.

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El paracetamol se utiliza para tratar dolor leve a moderado de diferentes partes del cuerpo (cabeza, dolores musculares, menstruales, resfrío, dolor de muelas, garganta, lumbago, articulares, etc).

También se utiliza para controlar el dolor luego de recibir una vacuna o para disminuir la fiebre. En términos simples actúa cambiando la forma en que el cuerpo siente dolor y controla la temperatura.

Otra de sus ventajas es su muy bajo costo y su alta disponibilidad, por lo que si un médico te indica paracetamol te será muy fácil comprarlo y probablemente tengas menos posibilidad de presentar complicaciones o reacciones adversas en comparación con otros fármacos que se utilizan para controlar los mismos síntomas.

¿ Como funciona el paracetamol ?

estructura quimica del paracetamol

Su absorción e muy rápida por vía oral y rectal (cuando se administra en supositorios), su concentración máxima se logra entre los 30 minutos y las 2 horas, se distribuye rápidamente por todo el cuerpo (incluyendo sangre, saliva, leche materna, etc) y su metabolismo es principalmente hepático.

Luego de ser metabolizado en el hígado, se eliminan los metabolitos por vía renal, demorando aproximadamente 24 horas para eliminar el 90% de los metabolitos por dicha vía.

Si bien aún no se sabe exactamente como funciona el paracetamol, se sabe que una parte de su mecanismo de acción incluye la inhibición de la ciclo-oxigenasa (COX) y que sería altamente selectivo para la ciclo-oxigenasa 2 (COS-2).

¿ Para que sirve el paracetamol en adultos ?

paracetamol para adultos

Analgesia y fiebre

  • Dosis regular: 325mg a 650 mg por vía oral cada 4 horas o según necesidad, siempre sin exceder 3 gramos por día (3000 mg). Eventualmente bajo supervisión médica se pueden llegar a dosis máximas de 4 gramos al día.
  • Dosis alta: 1000 mg (1 gr.) por vía oral cada 6 a 8 horas, pero sin exceder los 3 gramos por día (3000 mg). Eventualmente bajo supervisión médica se pueden llegar a dosis máximas de 4 gramos al día.

Liberación prolongada:

  • 2 cápsulas (1300 mg) por vía oral cada 8 horas o según necesidad, sin exceder 3,9 gramos por día, siempre bajo la supervisión médica.

Dosis máximas en productos que contienen paracetamol:

  • Se recomienda no sobrepasar dosis mayores a 3 gramos por día, debe evaluarse que otros fármacos contiene el producto, consultar con un médico.
  • Por regla general en preparaciones regulares que contengan 500 mg de paracetamol (por ejemplo antigripales) no se utilicen mas de 6 comprimidos por día.

Se debe tener precaución en pacientes con enfermedad renal crónica o pacientes con enfermedades hepáticas, en las cuales siempre se debe consultar con un médico para ajustar las dosis.

Dosis recomendadas de Paracetamol en niños

Para que sirve el paracetamol

De ser posible lo ideal es pesar a los niños y calcular las dosis de acuerdo al peso (lo que habitualmente hace el pediatra cuando vas con tu hijo). La dosis general recomendada es de 10-15mg/Kg/dosis cada 4-6 horas y sin exceder 5 dosis en 24 horas. Para uso general se puede utilizar la siguiente recomendación basada en las recomendaciones para profesionales de Tylenol.

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Dosis pediátricas de paracetamol

Edad de 0-3 meses (peso de 2.7-5.3 kg)

  • Dosis: 40 mg/dosis
  • Suspensión oral (160 mg/5 mL): 1.25 mL

Edad de 4-11 meses (peso de 5.4-8.1 kg)

  • Dosis: 80 mg/dosis
  • Suspensión oral (160 mg/5 mL): 2.5 mL

Edad de 12-23 meses (peso de 8.2-10.8 kg)

  • Dosis: 120 mg/dosis
  • Suspensión oral (160 mg/5 mL): 3.75 mL
  • Comprimidos masticables (80 mg/tab): 1.5 comprimidos

Edad de 2-3 años(peso de 10.9-16.3 kg)

  • Dosis: 160 mg/dosis
  • Suspensión oral (160 mg/5 mL): 5 mL
  • Comprimidos masticables (80 mg/tab): 2 comprimidos
  • Comprimidos masticables (160 mg/tab): 1 comprimido

Edad de 4-5 años (peso de 16.4-21.7 kg)

  • Dosis: 240 mg/dosis
  • Suspensión oral (160 mg/5 mL): 7.5 mL
  • Comprimidos masticables (80 mg/tab): 3 comprimidos
  • Comprimidos masticables (160 mg/tab): 1.5 comprimidos

Edad de 6-8 años (peso de21.8-27.2 kg)

  • Dosis: 320 mg/dosis
  • Suspensión oral (160 mg/5 mL): 10 mL
  • Comprimidos masticables (80 mg/tab): 4 comprimidos
  • Comprimidos masticables (160 mg/tab): 2comprimidos

Edad de 9-10 años (peso de27.3-32.6 kg)

  • Dosis: 400 mg/dosis
  • Suspensión oral (160 mg/5 mL): 12.5 mL
  • Comprimidos masticables (80 mg/tab): 5 comprimidos
  • Comprimidos masticables (160 mg/tab): 2.5 comprimidos

Edad de 11-12 años (peso de 32.7-43.2 kg)

  • Dosis: 480 mg/dosis
  • Suspensión oral (160 mg/5 mL): 15 mL
  • Comprimidos masticables (80 mg/tab): 6 comprimidos
  • Comprimidos masticables (160 mg/tab): 3 comprimidos

Lo que no te dicen: Toxicidad

envenenamiento por fármacos

Lamentablemente la intoxicación por paracetamol es relativamente frecuente, de hecho de acuerdo a los centros de toxicología de todo el mundo, es una de los fármacos que con mayor frecuencia se reporta como causante de toxicidad accidental o intencionada.

Si bien sus dosis terapéuticas con extremadamente seguras, su no se usa en forma adecuada puede producir problemas graves, particularmente daño hepático.

Las sobredosis de paracetamol pueden ocurrir a cualquier edad, en los más pequeños (menores de 1 año) la causa más frecuente es que sus cuidadores cometen errores en su dosificación, a medida que los niños crecen la causa más frecuente es la intoxicación accidental al ingerir fármacos no supervisados por un adulto.

Los adolescentes y adultos habitualmente sufren de sobredosis al intentar atentar contra su vida (intento suicida).

Aunque la toxicidad es más frecuente en los niños, habitualmente son casos menos graves, por el contrario los casos de envenenamiento en adultos son habitualmente graves e incluso fatales.

Falle hepática aguda

La toxicidad por paracetamol es a causa más frecuente de falla hepática aguda y trasplante hepático en Inglaterra, en Estados Unidos es la primera causa de daño hepático agudo y la segunda causa más frecuente de trasplante.

En otros países del mundo el registro de toxicidad no está disponible, pero se sabe que se comporta en forma similar a los países desarrollados.

En Estados Unidos, la FDA ha considerado eliminar el paracetamol de algunas combinaciones de analgésicos, para así evitar las sobredosis (por ejemplo la combinación de hidrocodona y paracetamol, Vicodin), con la finalidad de disminuir la ingesta diaria de paracetamol en algunos pacientes. Otras medidas incluyen:

  • Utilizar dosis seguras para personas sanas (niños y adultos).
  • Ajustar las dosis para pacientes con problemas hepáticos.
  • Ajuste las dosis en pacientes alcohólicos.
  • Ajustar las dosis según efecto deseado.
  • Vender paracetamol en envases pequeños.
  • Ajustar o eliminar combinaciones de paracetamol y drogas narcóticas (hidrocodona o tramadol).
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Signos y síntomas de intoxicaciones por paracetamol

La mayoría de los pacientes no tendrán síntomas, los síntomas de intoxicación se presentan habitualmente a las 24-48 horas luego de la ingesta aguda de paracetamol.

Para determinar si una ingesta es de riesgo o no, el médico deberá evaluar la hora, cantidad y la forma de paracetamol ingerido.

Las dosis tóxica mínima de paracetamol en una sola dosis y con riesgo de una toxicidad hepática grave son las siguientes:

  • Adultos: 7.5 a 10 gramos
  • Niños: 150 mg/kg a 200 mg/kg en niños sanos entre 1 a 16 años.

Fases de la toxicidad

Fase 1

  • 30 minutos a 24 horas post ingestión.
  • Pacientes pueden estar asintomáticos o pueden reportar inapetencia, nauseas, vómitos o decaimiento.
  • Al examinarlos pueden estar sudorosos, pálidos y fatigados.

Fase 2

  • 18 a 72 horas post ingestión.
  • Pacientes comienzan con dolor abdominal superior derecho, anorexia, nauseas y vómitos.
  • Puede haber rigidez abdominal
  • La taquicardia e hipotensión (presión baja) pueden ser signos de deshidratación por pérdida de líquidos.
  • Algunos pacientes pueden disminuir su producción de orina (oliguria).

Fase 3: Fase hepática

  • 72 a 96 horas luego de la ingestión.
  • Los pacientes continúan con nauseas y vómito, dolor abdominal y el hígado inflamado.
  • Hay daño hepático, necrosis hepática, ictericia (piel amarilla), alteraciones de coagulación, hipoglicemia (azúcar baja) y alteración de conciencia por encefalopatía hepática.
  • En algunos pacientes críticos puede haber insuficiencia renal aguda.
  • Se puede producir la muerte por disfunción multiorgánica.

Fase 4: Fase de recuperación

  • 4 días a 3 semanas post ingestión.
  • Pacientes que sobreviven la fase 3 y tienen resolución completa de los síntomas y resolución completa del fallo de órganos.

Ahora ya sabes por qué  tu doctor lo usa todo el tiempo: bien usado es un fármaco seguro, económico y altamente disponible.

Consulta con tu médico si tienes dudas en relación al uso, indicación u otras relacionadas a este fármaco, así como si presentas alguna reacción inesperada al utilizarlo. La información de esta página es sólo orientativa y no reemplaza la evaluación de un profesional.

Equipo Supermadre

PD: No intentes darle Paracetamol a tu gato, es tóxico para ellos y puedes matarlo. Se puede administrar en perros bajo la supervisión de un veterinario. El paracetamol también es tóxico para las serpientes y otros reptiles.

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