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Virus del Papiloma Humano: ¿Por qué se debe inmunizar a los varones?

Salud

Virus del Papiloma Humano: ¿Por qué se debe inmunizar a los varones?

El Virus del Papiloma Humano (VPH) es una infección común que dependiendo de su condición puede clasificarse de bajo o alto riesgo.

Puede causar verrugas genitales o en las vías respiratorias (papilomatosis respiratoria) y es el responsable de más del setenta por ciento de los cánceres del cuello del útero, además de los cánceres de vulva y vagina.

El cáncer cervicouterino causa más de 600 muertes al año en el país, en mujeres en edad reproductiva entre los 15 a 44 años. Existen más de 100 tipos de VPH, en su mayoría, inofensivos, pero aproximadamente 30 tipos se asocian con un mayor riesgo de cáncer.

Hasta el 2018, la vacuna contra el VPH se aplicó de manera gratuita a niñas de 4° y 5° básico, pero a partir de este año se incorporó a los niños de 9 años, quienes recibirán dos dosis: una en 4° básico y otra el 2020.

Sin embargo, esto ha generado algunas dudas entre algunos padres sobre por qué sus hijos varones deben vacunarse contra este virus. Por esto, contesto a continuación preguntas frecuentes sobre este tema.

Preguntas y respuestas sobre Virus del Papiloma Humano

1. ¿Cómo se contagia el Virus del Papiloma Humano?

El VPH es una infección viral que se puede transmitir de una persona a otra mediante las relaciones sexuales anales, vaginales u orales, o mediante otro tipo de contacto cercano con la piel durante actividades sexuales.

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2. ¿Quiénes y cómo pueden acceder a esta vacuna?

Como menciono anteriormente, hasta el 2018, la vacuna contra el VPH se aplicó de manera gratuita a niñas de 4° y 5° básico, pero a partir de este año se incorporó a los niños de 9 años, quienes recibirán dos dosis: una en 4° básico y otra el 2020.

La vacuna se aplica en los establecimientos educacionales, hasta donde acuden profesionales de salud de los consultorios. Es importante señalar que la fecha se coordina entre el colegio y el Centro de Salud Familiar. Una vez establecido el día de inmunización, éste debe ser informado por la escuela.

3. ¿Por qué mi hijo necesita vacunarse a esta edad?

Las investigaciones demuestran que a edades tempranas el sistema inmune responde mejor a la vacuna que en edades mayores y el tiempo entre la infección por VPH y el desarrollo del cáncer es de 20 años en promedio, por lo que se recomienda la vacunación lo antes posible. Además, lo más efectivo es administrarla antes del inicio de la vida sexual.

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En los hombres el VPH puede producir cáncer de ano y del pene. Además el VPH puede causar cáncer en la parte de atrás de la garganta, incluidas la base de la lengua y las amígdalas (llamado cáncer orofaríngeo).

Se estima que el 50% de los hombres y mujeres sexualmente activos contraerán una infección por VPH en algún momento de su vida.

4. ¿Cuál es el beneficio de inmunizar a los niños?

La incorporación de niños en la vacunación contra VPH asegura la protección directa obteniendo su propia inmunidad, evitando la infección y las secuelas relacionadas con verrugas genitales y carcinoma, independiente de la cobertura de vacunación en las mujeres.

Por otro lado, el cáncer anal y el carcinoma de células escamosas de la orofaringe, cuya incidencia en hombres va en aumento, no cuentan con screening para una detección precoz, lo que favorece el diagnóstico tardío, mayor morbilidad y mortalidad en hombres.

5. ¿Qué antecedentes existen de VPH en hombres?

Uruguay, Argentina y Brasil han incluido a los hombres en sus programas de inmunización contra el VPH. En Chile, más del 20 por ciento de los hombres adultos está infectado con al menos un tipo de este virus.

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Respecto de las verrugas genitales, en el año 2010 el 35% de las atenciones por condilomas correspondió a hombres.

6. ¿Es segura la vacuna?

La vacuna utilizada es cuadrivalente  y se llama GARDASIL® producida por Merck & Co., Inc. Está aprobada por la FDA (Food and Drug Administration) para su uso en hombres y mujeres desde los 9 años de edad.

Además, está autorizado su uso en 132 países por lo que hoy en día se han distribuido en todo el mundo más de 210 millones de dosis.

Las principales organizaciones de salud en todo el mundo, incluyendo la OMS, los CDC, Health Canadá, la Agencia Europea de Medicamentos (EMA), y la Australia Therapeutic Goods Administration (TGA), entre otros, también recomiendan el uso rutinario de vacunas contra el VPH.

Alonso Fuentes.

Enfermero y encargado del Programa Nacional de Inmunizaciones del Servicio de Salud Metropolitano Occidente

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